Wenn das Reifenrecycling eine leichte Aufgabe zu sein scheint, ziehen Sie die Millionen Reifen in Betracht, die weltweit auf leeren Grundstücken, in Hinterhöfen und auf Flussbetten stehen. Das Problem ist, dass genau das, was wir an Reifen mögen – robuste, langlebige Konstruktion – sie zu einer Herausforderung für das Recycling macht.

Das heißt aber nicht, dass Reifen nicht recycelt werden können, und Millionen von ihnen kommen jedes Jahr. Es geht einfach darum, Verwendungen für alte Reifen zu finden und sie zu einem Reifenrecycler zu bringen. Glücklicherweise ist die Technologie so weit fortgeschritten, dass Reifen nun rentabel zu vielen nützlichen Produkten recycelt werden können.

Das Problem mit Reifen

Einfach weggeworfene Reifen sind ein ernstes Umweltproblem. Das schiere Volumen der jährlich weggeworfenen Reifen – allein in den USA fast 300 Millionen – erschwert die sichere Entsorgung.

Weggeworfene Reifen sind ein idealer Nährboden für Mücken und andere krankheitserregende Tiere, da ihre hohle, abgerundete Form lange Zeit Wasser hält. Bei der Entsorgung in einem Reifenvorrat werden gebrauchte Reifen häufig im Freien verbrannt, wodurch ein hässlicher schwarzer Rauch entsteht, der giftige Verbindungen enthält (teilweise aufgrund des Öls und anderer Produkte, die bei der Herstellung von Reifen verwendet werden)..

Reifen sind auch auf Deponien ein Problem: Ihre hohle, abgerundete Form nimmt auf Deponien eine wertvolle Form an. Außerdem bleiben Reifen oft nicht vergraben. Sie haben die unglückliche Angewohnheit, Gase wie Methan einzufangen und dann durch Mülldeponien zu „sprudeln“ und dabei Mülldeponien zu durchbrechen.

Wie werden Reifen recycelt??

Das Recycling und die Wiederverwendung von Reifen haben in den letzten Jahren große Fortschritte gemacht, teilweise aufgrund von Umweltvorschriften und teilweise aufgrund innovativer Technologien, die neue Verwendungen für alte Reifen geschaffen haben.

Insbesondere Bauingenieure haben eine Vielzahl von Anwendungen für alte Reifen gefunden. Geschredderte Reifen werden für den Bau von Straßendämmen und zum Auffüllen von Gefällen verwendet. Sie können auch als vibrationsminderndes Material für Eisenbahnstrecken verwendet werden. Aufgeschliffener Reifengummi wird auch als Straßen- oder Baumaterial verwendet, wenn er mit Asphalt oder Beton gemischt wird.

Geschredderte Reifen sind aufgrund ihrer stoßdämpfenden Eigenschaften eine wirksame Bodenbedeckung für sicherere Spielplätze sowie als Material für Laufbahnen und andere Sportanlagen. Und die Langlebigkeit der Reifen macht sie ideal für die Wiederverwendung, da aus alten Reifen Stegstoßfänger, Gehwegmaterial, Fahrbahnbegrenzung und Kanten, sogar Geschwindigkeitsstöße und Straßencrashstoßfänger hergestellt werden können.

Da Öl und Gummi gut brennen, werden zerkleinerte Reifen in einigen industriellen Prozessen als Kraftstoff verbrannt. Aus Reifen gewonnener Kraftstoff oder TDF wird in Zellstoff- und Papierfabriken, Zementöfen, Elektrizitätswerken und anderen Einrichtungen verwendet. Die EPA hat festgestellt, dass „Emissionen von aus Reifen stammendem Kraftstoff häufig geringer sind und im Allgemeinen im selben Bereich liegen wie Emissionen von konventionellen fossilen Brennstoffen“, vorausgesetzt, die Verbrennung erfolgt in einem ordnungsgemäß gewarteten Gerät.

Es gibt auch verschiedene einfallsreiche Haushaltsanwendungen für Altreifen. Reifenschaukeln, Sandalen, Pflanzgefäße, Möbel, Fußböden und Kunstwerke wurden aus Altreifen hergestellt.

Reifenrecycling: Nach Zahlen

Nach Angaben der EPA und der Rubber Manufacturers Association werden in den USA jedes Jahr rund 290 Millionen Reifen entsorgt. Über 80 Prozent davon (rund 233 Millionen Reifen) werden auf irgendeine Weise wiederverwendet oder recycelt. Jährlich werden etwa 130 Millionen Reifen als Kraftstoff für Reifen verwendet, was TDF zur größten Verwendung für Altreifen macht.

Über 16 Millionen alte Reifen werden als Runderneuerung wiederverwendet, wobei ein alter Reifen mit neuem Gummi versehen wird. Die Runderneuerung von Reifen verbraucht viel weniger Öl und andere Ressourcen als die Herstellung eines neuen Reifens. Rund 56 Millionen Reifen werden in Tiefbauprojekten wie Fahrbahnböschungen und den anderen oben genannten technischen Anwendungen verwendet.

So recyceln Sie Reifen

Die meisten Autobesitzer recyceln ihre alten Reifen an einer Tankstelle oder in einer anderen Einrichtung, die alte Reifen akzeptiert, wenn der Besitzer neue Reifen kauft. Einige Kommunalverwaltungen sponsern darüber hinaus Reifensammelprogramme und akzeptieren Altreifen, bei denen „keine Fragen gestellt wurden“.

Der umweltbewussteste Weg, Reifen zu recyceln, ist natürlich, Ihre Reifen so lange wie möglich in einem guten Betriebszustand zu halten. Befolgen Sie intelligente, umweltfreundliche Methoden zur Wartung von Autos, wie z. B. den richtigen Reifendruck, das Drehen der Reifen, das Auswuchten der Räder und gegebenenfalls das Ausrichten der Räder.