Ihr Haus verfügt über eine Vielzahl von Schaltern, die sowohl einzeln als auch in Kombination mit anderen Schaltern zur Steuerung von Beleuchtung, Steckdosen und Geräten wie Öfen und Müllentsorgern verwendet werden. Häuser mit neueren Technologien wie LED-Beleuchtung oder Solarmodulen verfügen möglicherweise auch über Spezialschalter, die 12- oder 14-Volt-Stromkreise steuern.

Alle elektrischen Schalter haben unterschiedliche Aufschriften auf dem Metallband oder sind auf dem Kunststoffgehäuse des Schalters aufgedruckt. Mit diesen Markierungen können Sie sicherstellen, dass Sie den richtigen Schalter für den Stromkreis und die Anwendung verwenden. Hier sind einige der Markierungen, die Sie auf einem Standard-Wandschalter sehen können:

UL-Label

Eine eingekreiste UL-Kennzeichnung auf dem Metallband des Schalters zeigt an, dass das Gerät von den Underwriters Laboratories, einer unabhängigen Prüfstelle, auf Sicherheit geprüft wurde. Praktisch alle Schalter namhafter Hersteller tragen dieses Etikett. Kaufen Sie keinen Schalter ohne diese Kennzeichnung. Während es andere Prüfstellen gibt, ist UL die bekannteste und seriöseste.

Ampere und Nennspannung

Eine Markierung mit der Aufschrift „15A 120V“ zeigt an, dass der Schalter für die Verwendung in einem 15-Ampere-120-Volt-Stromkreis zugelassen ist. Praktisch alle Wandschalter sind für 120-Volt-Stromkreise und entweder 15 oder 20 Ampere ausgelegt. Diese Markierung befindet sich normalerweise auf der Vorderseite des Metallbands.

Nur Wechselstrom

Diese Markierung zeigt an, dass der Schalter nur für Wechselstromverdrahtung ausgelegt ist. Dies ist keine Markierung, über die Sie sich normalerweise Gedanken machen müssen, da alle haushaltsüblichen Kabel mit Wechselstrom betrieben werden. Diese Markierung befindet sich normalerweise auf der Vorderseite des Metallbands.

Einige Schalter werden für Anwendungen wie Ein- / Ausschalter bei batteriebetriebenen Geräten wie Radios verwendet. Dies sind eher Gleichstromschalter als die Wechselstrom-Wandschalter, die in den meisten Hausverkabelungen verwendet werden. Einige Solarpanelsysteme verwenden möglicherweise auch DC-Schalter an einer Stelle in ihrer Verkabelung.

Verwenden Sie ausschließlich Kupfer- oder Kupferkabel

Auf dem Etikett ist angegeben, an welche Kabeltypen der Switch angeschlossen werden kann. Standardmäßig sind die meisten Schalter für die Verwendung auf festem Kupfer- oder kupferplattiertem Aluminiumdraht vorgesehen (CU ist das chemische Symbol für Kupfer).

CO / ALR

Wenn ein Schalter nicht für „Solid Copper“ oder „CU-Clad“ ausgelegt ist, hat er möglicherweise die Bezeichnung „CO / ALR“. Dies zeigt an, dass der Schalter für die Verwendung mit Kupfer- oder Aluminiumkabeln zugelassen ist. Wenn Ihr Haus mit Aluminiumdraht verdrahtet ist (nicht üblich), müssen Sie diesen Schaltertyp verwenden.

Kein ALR

Wenn ein Schalter eine Markierung wie die Buchstaben „ALR“ in einem durchgestrichenen Kreis aufweist, bedeutet dies, dass der Schalter unter keinen Umständen mit Aluminiumkabeln verwendet werden kann. Da Aluminiumdrähte eine andere Expansions- und Kontraktionsrate aufweisen als Kupfer, kann die Verwendung eines Nur-Kupfer-Schalters mit Aluminium-Hausverkabelung gefährlich sein.

12- oder 14-Gauge-AWG

Eine Markierung wie diese (oder eine ähnliche Formulierung) weist darauf hin, dass der Schalter für die Verwendung mit 12-Gauge- (20-A-) oder 14-Gauge- (15-A-) Kabeln vorgesehen ist. Nicht alle Schalter tragen diese Kennzeichnung, aber wo sie sich befindet, finden Sie sie entweder am Metallband oder am Kunststoffgehäuse des Schalters.

GR

Dieses Etikett befindet sich normalerweise auf dem Kunststoffgehäuse des Schalters und kennzeichnet die Stecköffnung, in die der Erdungsdraht eingeführt werden soll. Sie befindet sich normalerweise in der Nähe der grünen Erdungsschraube am Schalter (GR steht für grün).

Streifenstärke (Messgerät)

Diese Markierung kennzeichnet ein praktisches Messgerät, das anzeigt, wie viel Draht von den einzelnen Drahtleitern für den Anschluss an die Schraubklemmen abisoliert werden muss. Am Schaltergehäuse können sich zwei solche Anzeigen befinden: eine für Schraubklemmen und eine für Steckanschlüsse.

Für dauerhafte Glühlampe (oder für LED-Leuchte)

Dimmschalter sind häufig mit Markierungen versehen, die angeben, mit welchen Beleuchtungskörpern sie verwendet werden können. Ältere herkömmliche Dimmer eignen sich nur für herkömmliche Glühlampen, während neuere Schalter für CFU- (Kompaktleuchtstofflampen), LED- (Leuchtdioden) oder Halogenleuchten – oder für alle Arten – ausgelegt sein können. Diese Bewertung wird manchmal mit einem Papieretikett an der Seite eines Schaltergehäuses gedruckt.

Ursprungsland

Der Schalter ist mit einem Stempel oder Etikett versehen, das das Land angibt, in dem er hergestellt wurde, z. B. „USA“, „Made in China“ oder „Made in Mexico“. Es gibt normalerweise keinen Grund, sich über im Ausland hergestellte Produkte Sorgen zu machen, sofern diese eine UL-Auflistung tragen.

THHN oder THWN

Bei Schaltern mit Drahtleitungen, wie z. B. vielen Dimmerschaltern, wird die Isolierung der Drahtleitungen mit einem Etikett bedruckt, z. resistent nylonbeschichtet). Diese Markierungen geben die Qualität des Isoliermantels an den Drähten an:

  • „T“ steht für Thermoplast, die Art der Isolierung, die den Draht selbst bedeckt.
  • „H“ steht für eine Hitzebeständigkeit von bis zu 167 Grad Fahrenheit.
  • „HH“ steht für eine höhere Hitzebeständigkeit, die auf 194 Grad Fahrenheit erhöht wurde.
  • „W“ steht für Feuchtigkeitsbeständigkeit.
  • „N“ steht für eine zusätzliche Nylonbeschichtung, die den Draht sowohl öl- als auch benzinbeständig macht.

Die Beschriftung auf den Kabeln gibt auch die Leitergröße und die Art des Drahtes an, entweder aus Aluminium oder Kupfer.

UL-gelistete Dimmerschalter erfüllen alle Industriestandards, und Sie haben normalerweise keinen Grund, die auf den Kabeln eines UL-gelisteten Geräts aufgedruckten Nennwerte zu lesen und zu interpretieren.

Handelsübliche oder Standardqualität

Obwohl ein Schalter möglicherweise nicht als der eine oder andere bezeichnet ist, bieten die Hersteller Schalter in der Regel sowohl in Standard- (Haushalts-) als auch in kommerziellen Qualitäten an. Dies wird manchmal nur durch die Preisdifferenz angezeigt, aber die Unterscheidung ist durchaus realistisch – gewerbliche Produkte sind die Wahl professioneller Elektriker, die an langlebigen Produkten interessiert sind, die nicht versagen. Heimwerker sind auch gut beraten, in hochwertige Switches zu investieren, anstatt 0,99 US-Dollar-Switches zu kaufen, die wahrscheinlich innerhalb von Monaten ausfallen.