Wenn Sie eine Steckdose oder eine Lichtschalterbox öffnen, werden Sie möglicherweise mit einer verwirrenden Reihe von Drähten in verschiedenen Farben konfrontiert. Schwarz, Weiß, blankes Kupfer und andere Farben vermischen sich, doch jede hat ihren eigenen Zweck. Wenn Sie den Zweck jedes Drahtes kennen, werden Sie sicher sein, und das elektrische System Ihres Hauses ist in einwandfreiem Zustand.

Elektrische Kabel- und Drahtfarbenmarkierungen

Nicht-metallische (oder NM) 120 V- und 240 V-Elektrokabel bestehen aus zwei Hauptteilen: der äußeren Kunststoffummantelung (oder Ummantelung) und den inneren, farbcodierten Drähten. Die Ummantelung verbindet die inneren Drähte miteinander, und ihre äußeren Markierungen zeigen die Anzahl der Drähte und die Drahtgröße (Stärke) innerhalb der Ummantelung an. Die Farbe der Ummantelung weist auf empfohlene Verwendungen hin. Beispielsweise bedeutet weiße Ummantelung, dass die inneren Drähte 14 Gauge sind, und gelbe Ummantelung zeigt an, dass sie 12 Gauge sind.

Aber tiefer schauen, die Farbe der Drähte Innen Die Ummantelung zeigt, dass verschiedenfarbige Drähte unterschiedliche Zwecke erfüllen. Nach dem US-amerikanischen National Electrical Code (NEC) müssen für Neutralleiter weiße oder graue und als Masseleitungen blanke Kupfer- oder grüne Drähte verwendet werden. Darüber hinaus gibt es allgemeine, branchenübliche Regeln für die Drahtfarbe, die ihren Zweck angeben. Zu Ihrer Sicherheit sollten Sie die Kabelfarbe als zusätzliche Information zur Überprüfung des Live-Status eines Drahtes mit einem Spannungsprüfer betrachten.

Schwarze Drähte: Heiß

Für heiße Drähte wird immer eine schwarze Beschichtung verwendet.

Der Begriff „heiß“ wird für Drähte verwendet, die unter Spannung stehen. Diese Drähte können einen Schalter oder eine Steckdose speisen und werden häufig als Schaltbeine verwendet. Obwohl Sie einen weißen Draht als Heißdraht verwenden dürfen, indem Sie ihn mit Isolierband markieren, ist das Gegenteil nicht empfehlenswert. Verwenden Sie mit anderen Worten kein schwarzes Kabel als Neutral- oder Erdungskabel oder für andere Zwecke als das Tragen von unter Spannung stehenden elektrischen Lasten.

Rote Drähte: Heiß

Rote Drähte werden auch für heiße Drähte verwendet.

Rote Drähte werden als Schaltbeine (wie bei einem Deckenventilator) und als zweiter heißer Draht in 220 V-Installationen verwendet. Eine andere nützliche Anwendung ist als Verbindungskabel zwischen zwei fest verdrahteten Rauchmeldern.

Weiße Drähte mit schwarzem oder rotem Band: Heiß

Wenn ein weißer Draht mit einer roten oder schwarzen Farbmarkierung versehen wird, kann dies darauf hindeuten, dass er zu einem anderen Zweck als Neutralleiter verwendet wird. Normalerweise wird diese Farbe mit einer kurzen Umwicklung aus Isolierband über der Kunststoffummantelung des Drahtes angezeigt.

Zum Beispiel kann ein weißer Draht in einem zweiadrigen Kabel für den zweiten Heißdraht bei einem 240 V-Gerät oder einer Steckdose verwendet werden. Eine andere Anwendung ist die Verwendung des weißen Drahtes für ein Schaltbein zum Beleuchten oder Ausführen einer Dreiwege-Schalteranwendung. Dieser weiße Draht sollte ordnungsgemäß markiert sein, um anzuzeigen, dass er für etwas anderes als einen Neutralleiter verwendet wird. 

Nackte Kupferdrähte: Masse

Bloße Kupferdrähte sind die gebräuchlichsten Erdungsarten.

Alle elektrischen Geräte müssen geerdet sein. Im Falle einer Störung bietet die Erdung die Möglichkeit, Strom durch Ihren Körper zu transportieren. Der Strom fließt buchstäblich zurück zum Boden oder zur Erde. Bloße Kupferdrähte werden geerdet, sollten aus Sicherheitsgründen mit Metallgehäuse und Geräteanschlüssen verbunden werden. Bei Kunststoffboxen sollte der Kupfererdungsdraht mit dem Gerät selbst verbunden werden, z. B. der Steckdose oder dem Lichtschalter.

Grüne Drähte: Masse

Manchmal werden grün beschichtete Drähte zur Erdung verwendet.

Erdungsschrauben an elektrischen Geräten sind oft auch grün lackiert. Verwenden Sie ein grünes Kabel niemals zu anderen Zwecken als zur Erdung.

Weiße Drähte: Neutral

Weiß zeigt einen neutralen Draht an.

Stellen Sie zu Ihrer Sicherheit bei der Untersuchung eines weißen Drahtes sicher, dass er nicht mit Isolierband umwickelt ist. Dies würde auf einen heißen Draht hinweisen. Bei älteren Drähten kann es vorkommen, dass die elektrische Bandwicklung verloren geht. Wenn sich in der Box eine lose Bandschlaufe befindet, besteht die Möglichkeit, dass sie sich vom neutralen Draht gelöst hat.

Graue Drähte: Neutral

Grau kann auf einen neutralen Draht hinweisen, obwohl Grau, besonders in NM-Kabeln, seltener als Weiß verwendet wird.

Blaue und gelbe Drähte

Blaue und gelbe Drähte werden manchmal als heiße Drähte in Rohrleitungen verwendet.

In den gebündelten NM-Kabeln befinden sich selten blaue und gelbe Drähte. Die blauen Drähte werden im Allgemeinen für Reisende in Drei- und Vierwegeschalteranwendungen verwendet. Sie werden auch als Schaltbeine für Geräte wie Leuchten und Lüfter verwendet.