DDT ist eine der umstrittensten chemischen Verbindungen in der jüngeren Geschichte. Es hat sich als Insektizid als wirksam erwiesen, aber seine starke Toxizität ist nicht auf Insekten beschränkt. DDT ist in vielen Ländern, einschließlich der Vereinigten Staaten, verboten und wird dennoch an einigen Orten legal oder illegal verwendet.

Was ist DDT?

DDT, auch bekannt als Dichlor-Diphenyl-Trichlorethan, gehört zu einer Klasse von Pestiziden, die als Organochloride bekannt sind. DDT ist eine synthetische chemische Verbindung, die in einem Labor hergestellt werden muss (in der Natur nicht vorkommt). DDT ist ein farbloser, kristalliner Feststoff.

DDT kann nicht in Wasser gelöst werden. Es löst sich jedoch leicht in organischen Lösungsmitteln, Fetten oder Ölen. Aufgrund seiner Tendenz, sich in Fetten aufzulösen, kann sich DDT im Fettgewebe von Tieren, die ihm ausgesetzt sind, ansammeln. Diese akkumulierte Anhäufung wird als Bioakkumulation bezeichnet und DDT wird von der EPA als persistentes, bioakkumulatives Toxin beschrieben.

Aufgrund dieser Bioakkumulation bleibt DDT in der Nahrungskette und wandert von Krebsen, Fröschen und Fischen in die Körper von Tieren, die sie fressen. Daher sind die DDT-Spiegel in Körpern von Tieren nahe der Spitze der Nahrungskette oft am höchsten, insbesondere bei Raubvögeln wie Adlern, Falken, Pelikanen, Kondoren und anderen fleischfressenden Vögeln.

DDT hat auch schwerwiegende gesundheitliche Auswirkungen auf den Menschen. Laut EPA kann DDT Leberschäden verursachen, einschließlich Leberkrebs, Schäden am Nervensystem, angeborene Behinderungen und andere Fortpflanzungsschäden.

Eine kurze Geschichte von DDT

DDT wurde erstmals im Jahr 1874 synthetisiert, aber erst 1939 entdeckte der Schweizer Biochemiker Paul Hermann Müller seine Wirksamkeit als Allzweckinsektizid. Für diese Entdeckung wurde Müller 1948 der Nobelpreis verliehen.

Vor der Einführung von DDT töteten durch Insekten übertragene Krankheiten wie Malaria, Typhus, Gelbfieber, Beulenpest und andere unzählige Millionen Menschen weltweit. Während des Zweiten Weltkriegs wurde der Einsatz von DDT bei amerikanischen Truppen üblich, die es zur Bekämpfung dieser Krankheiten benötigten, insbesondere in Italien und in tropischen Regionen wie dem Südpazifik.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde der Einsatz von DDT erweitert, als die Landwirte ihre Wirksamkeit bei der Bekämpfung von Schädlingen in der Landwirtschaft entdeckten. DDT wurde zur bevorzugten Waffe bei der Bekämpfung von Malaria. Einige Insektenpopulationen entwickelten sich jedoch mit einer Resistenz gegen das Insektizid.

DDT, Rachel Carson und „Silent Spring“

Als sich die Verwendung von DDT ausbreitete, bemerkten eine Handvoll Wissenschaftler, dass die rücksichtslose Verwendung der Tierbestände beträchtlichen Schaden anrichtete. Diese verstreuten Berichte gipfelten in dem mittlerweile berühmten Buch Stille Quelle von der Wissenschaftlerin und Autorin Rachel Carson, die die Gefahren des weit verbreiteten Pestizideinsatzes beschreibt. (Der Titel des Buches kommt von der Wirkung, die DDT und andere Chemikalien auf Singvögel hatten, die in einigen Regionen verschwunden waren.)

Stille Quelle wurde zu einem Bestseller und ihre Veröffentlichung wird oft mit dem Aufstieg der modernen Umweltbewegung gutgeschrieben. In den folgenden Jahren berichteten Wissenschaftler weltweit, dass Vögel mit einem hohen DDT-Gehalt in ihrem Körper Eier legten, deren Schalen so dünn waren, dass sie vor dem Schlüpfen brachen, wodurch die Vogelpopulationen stürzten. Und je mehr DDT die Vögel in ihren Körpern hatten, desto dünner ihre Eierschalen.

DDT weltweit verboten

Als Beweis für den Schaden begann DDT zu wachsen; Länder weltweit begannen, die Chemikalie zu verbieten oder ihre Verwendung zu beschränken. 1970, Ungarn, Norwegen und Schweden hatten DDT verboten, und trotz des überwältigenden Drucks der chemischen Industrie in den USA wurde die Herstellung und Verwendung von DDT 1972 in den Vereinigten Staaten verboten.

Im Jahr 2004 beschränkte der Vertrag, der als Stockholmer Übereinkommen über persistente organische Schadstoffe (POP) bekannt ist und von 170 Ländern einschließlich der Vereinigten Staaten unterzeichnet wurde, die Verwendung von DDT auf die Notfallinsektenbekämpfung, beispielsweise im Falle eines Malariaausbruchs. In einigen Ländern wird DDT jedoch immer noch regelmäßig zur Bekämpfung von Mücken und anderen Insekten eingesetzt, und es wird auch in der Landwirtschaft an einigen Orten wie Indien und Afrika südlich der Sahara eingesetzt.