In den Regalen befinden sich Flaschen und Dosen mit Waschmitteln, die „Grün“, „Bio“ und „Natürlich“ rufen. Aber sind diese wirklich besser für die Umwelt?

Waschmittelbestandteile und die Umwelt

Die größten problematischen Inhaltsstoffe für die Umwelt in Waschmitteln sind Phosphate und einige Tenside, hauptsächlich Nonylphenolethoxylate oder NPE. Phosphate wurden in den 70er Jahren aus in den USA hergestellten Waschmitteln verboten, sodass sie kein ernstes Problem darstellen.

Tenside, die dazu beitragen, dass die Erde von Kleidungsstücken wegschwimmt, bilden eine Micelle, die das Schmutzstück umgibt und es mitnimmt. Die Micellen sind für Fische giftig, weil sie in die Kiemen der Fische geraten und ihre Fähigkeit beeinträchtigen, Sauerstoff aus dem Wasser zu bekommen. Der größte Waschmittelhersteller in den Vereinigten Staaten, Proctor and Gamble (Tide, Gain), hat vor einigen Jahren auf die Verwendung dieser Nonylphenolethoxylat-Tenside verzichtet. Phosphate sind seit vielen Jahren in Waschmitteln verboten.

Andere Umweltprobleme sind die Chemikalien in Waschmitteln, die aus Erdöl gewonnen werden, und die Auswirkungen von Kunststoffverpackungen. Die meisten großen Hersteller verwenden heute Behälter, die recycelt werden können und häufig wiederverwerteten Kunststoff enthalten.

Selbst zu wissen, welche chemischen Verbindungen zu vermeiden sind, kann schwierig sein, da sie selten auf Etiketten aufgeführt sind. Während einige Hersteller jeden Waschmittelbestandteil auf dem Etikett auflisten, tun dies die meisten nicht, da dies gesetzlich nicht vorgeschrieben ist. Mit etwas Aufwand können Sie jedoch die Website jedes Herstellers besuchen, um eine Liste der vollständigen Zutaten anzuzeigen. Hier ist das EPA Safer Choice-Logo äußerst hilfreich. Wenn Sie diese Bezeichnung sehen, wissen Sie, dass Sie ein umweltfreundliches Produkt kaufen. 

Die EPA stellt auf der Safer Choice-Website auch eine Liste mit sichereren chemischen Inhaltsstoffen bereit, die Sie bei der Vergleichsforschung unterstützt. Sie können auch ein Reinigungsmittel ohne Zusatz von Farbstoffen und Duftstoffen auswählen, um die chemische Belastung für Ihre Familie und die Umwelt zu reduzieren.

Das EPA-Programm „Safer Choice“

In den frühen 2000er Jahren führte die Environmental Protection Agency (EPA) der Vereinigten Staaten ein Programm mit dem Namen Design for the Environment ein, um uns mitzuteilen, welche Produkte ihren Ansprüchen gerecht werden. Eines der Produkte, die in das Programm aufgenommen wurden, war Waschmittel. Die Agentur bat die Hersteller, eine vollständige Liste der Zutaten vorzulegen. Wenn das Unternehmen für jede Art von Zutaten die sicherste Chemikalie verwendete, erhielt das Produkt eine besondere Kennzeichnung. Wenn das Produkt nicht umweltfreundlich war, ermutigte die EPA das Unternehmen, das Produkt neu zu formulieren. Das Design for the Environment-Siegel wurde an Waschmittel vergeben, die die EPA-Anforderungen sowohl für die Wirtschaft als auch für die Umwelt erfüllen.

Da sich mehr als 2.000 verschiedene Produkte für das Programm qualifizierten, wurden das EPA-Branding und die Etiketten auf das Safer Choice-Programm umgestellt. Produkte mit dem Safer Choice-Label kennzeichnen Produkte mit sichereren chemischen Inhaltsstoffen für die Umwelt, die die Verbraucher verwenden können, ohne die Qualität oder Leistung zu beeinträchtigen.

Das Safer Choice-Programm bietet auf seiner Website eine Liste sicherer Reinigungsprodukte, die von Allzweckreinigern über Handseifen bis zu Waschmitteln, Weichspülern und Boostern reicht. Sie werden sehen, dass nur einige Waschmittelmarken aufgeführt sind. Dies bedeutet nicht, dass alle anderen „schlecht“ sind. Der Antrag auf Zertifizierung ist derzeit freiwillig. Da immer mehr Hersteller ein sichereres Reinigungsprodukt und Leistungsprüfungen neu formulieren, erhalten zusätzliche Reinigungsmittel die Bezeichnung.

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