Bussarde und Geier mögen wie gewöhnliche, bekannte Vögel erscheinen, aber diese beiden Begriffe können sehr verwirrend sein und werden oft für völlig unterschiedliche Arten gehalten. Was ist also der Unterschied zwischen Bussarde und Geier, und wie können Vogelbeobachter diese verwirrenden Fehler vermeiden?

Was ist ein Geier?

Geier werden allgemein als kahlköpfige, langhalsige Vögel verstanden, die einen schlechten Ruf haben, weil sie gerne Aas essen. Diese Vögel stellen jedoch einen wertvollen ökologischen Service dar, da sie Schlachtkörper reinigen und die Ausbreitung von Krankheiten auf andere Wildtiere verhindern helfen. Es gibt 23 Geierarten auf der Welt in zwei verschiedenen Gruppen. Die sieben Geierarten der Neuen Welt gehören der Cathartidae Vogelfamilie, während die 16 Geierarten der Alten Welt in der Familie sind Accipitridae. Trotz der Tatsache, dass diese Arten nur weit voneinander verwandt sind, haben sie viele bekannte Merkmale und beide Gruppen sind leicht als Geier zu erkennen.

Was ist ein Bussard?

Weltweit gibt es 26 Vogelarten mit dem Namen Bussard, darunter der europäische Wespenbussard, der Eidechsenbussard, der Waldbussard und der langbeinige Bussard. Mit Ausnahme der Antarktis ist auf jedem Kontinent mindestens eine Bussardart zu finden.

Bussarde sind eine Art Falke, insbesondere Buteos. Dies sind mittelgroße bis große Falken mit breiten Flügeln, die sich ideal für das Aufflammen thermischer Strömungen eignen. Die meisten Bussarde bevorzugen relativ offenes Land, wo sie leicht fliegen können und nach Beute suchen können. Im Gegensatz zu Geier jagen Bussarde nach ihren Mahlzeiten und ziehen es vor, lebende Beute zu fangen, obwohl sie gelegentlich auf einem Schlachtkörper einen Imbiß erhalten, insbesondere wenn andere Nahrungsquellen knapp sind.

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Während diese Vögel in Europa, Afrika, Asien, Indonesien und Australien Bussarde genannt werden, werden die gleichen Vogeltypen, Freiland-Buteos, in weiten Teilen Nord- und Südamerikas Falken genannt. Der bekannte Rotschwanzbussard würde zum Beispiel als Rotschwanzbussard bezeichnet, wenn er in Europa gefunden würde. Sogar in Feldführern ist der Mauerbussard (Buteo Lagopus) wird in ihrem nordamerikanischen Bereich der Rauhfalker genannt.

Geier können Bussarde genannt werden

Wo Geier und Bussarde verwirrend werden, überschneiden sich die zufälligen Namen dieser Vögel. Während Bussarde und Geier in Europa, Afrika und Asien eindeutig benannt und getrennt werden, gehen einige Vögel in Nordamerika beide Namen. Als die europäischen Siedler Neuengland und andere Teile Nordamerikas zum ersten Mal kolonisierten, gaben sie unbekannten Vögeln bekannte Namen, um sich an ihre Heimat zu erinnern. So erhielt das amerikanische Rotkehlchen seinen Namen, da seine orangerote Brust der Farbe des europäischen Rotkehlchens ähnelt, obwohl die beiden Vögel nicht eng miteinander verwandt sind.

Frühe Kolonisten nannten die großen, hochfliegenden Vögel, die sie im nordamerikanischen Himmel bemerkten, „Bussarde“, weil sie den Flugmustern der Bussarde in Europa ähnelten. Die Vögel, die diese Kolonisten wirklich sahen, waren jedoch keine Falken, sondern Truthahngeier und Schwarzgeier, die im östlichen Nordamerika weit verbreitet sind. Der Name blieb hängen und auch heute noch werden die nordamerikanischen Geier häufig Bussarde, Truthahnbussards oder schwarze Bussarde genannt.

Bussarde gegen Geier – Wer ist wer?

Ob ein Vogel ein Bussard oder ein Geier ist, hängt letztlich davon ab, wen Sie fragen und wo Sie ihn fragen. In Nordamerika ist ein Geier ein Geier, ein Bussard ist ein Geier und ein Falke ist ein Falke. In der übrigen Welt ist ein Geier ein Geier, ein Bussard ist ein Falke und ein Falke ist manchmal ein Bussard, obwohl es noch andere Vögel mit dem Namen Falke gibt. Dies kann dazu führen, dass eine Vogelart in verschiedenen Kontexten mehrere unterschiedliche Namen hat, beispielsweise der Truthahngeier, der als

  • Truthahngeier (weithin bekannter Name)
  • Türkischer Bussard (gebräuchlicher regionaler Name oder europäische Variante für reisende Vogelbeobachter)
  • TUVU (aus vier Zeichen bestehende Abkürzung)
  • TV (eher beiläufiger Namenscode)
  • Geier oder Bussard (einzige Referenz, wenn keine ähnlichen Arten regional vorkommen)
  • Cathartes Aura (wissenschaftlicher Name, weltweit anerkannt)
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Aufgrund dieser Namensverwirrung ist es für Vogelbeobachter wichtig, die wissenschaftlichen Namen von Vögeln zu erfahren, insbesondere wenn sie in verschiedenen Teilen der Welt Vögel beobachten. Durch die Verwendung wissenschaftlicher Namen wird sichergestellt, dass es keine Verwirrung darüber gibt, welcher Vogel welcher ist, insbesondere bei der Recherche, der Auflistung oder der Berichterstattung. Insbesondere Ornithologen und Wildtierbeamte werden in ihren Berichten wissenschaftliche Namen verwenden, um sicherzustellen, dass es absolut klar und unmissverständlich ist, auf welche Vögel sie sich beziehen.

Wenn Sie die Unterschiede zwischen Bussarde und Geier verstehen, einschließlich der Frage, wie sich verschiedene Wörter auf dieselben Vögel beziehen können, können Vogelbeobachter besser kommunizieren, welche Vögel sie sehen und ihre Sichtungen mit anderen teilen.