Wenn Sie eine Behinderung haben, haben Sie Anspruch auf einige wichtige Schutzmaßnahmen gegen Diskriminierung – solange Ihre Behinderung der Definition des Fair Housing Act, auch FHA genannt, entspricht. 

Merkmale qualifizierter Behinderungen 

Was die FHA als Behinderung betrachtet, kann breiter oder enger sein, als Sie denken. Die Merkmale einer qualifizierten Behinderung nach diesem Bundesgesetz sind: 

  • Die Behinderung muss eine oder mehrere „wichtige Lebensaktivitäten“ wesentlich einschränken. Dies bedeutet, dass eine Behinderung Aktivitäten wie Gehen, Sprechen, Sehen, Hören, Atmen, Ausführen von manuellen Aufgaben, Selbstversorger, Lernen oder Arbeiten erheblich beeinflussen muss.
  • Die Behinderung muss nicht offensichtlich sein. Die Menschen müssen nicht in der Lage sein zu erkennen, dass Sie an einer Behinderung leiden, wenn Sie nur auf Sie schauen oder Zeit mit Ihnen verbringen. Sie könnten ein Asthmatiker sein, der dank Medikamenten keine spürbaren Atembeschwerden hat. Ein Leasingagent würde wahrscheinlich nicht raten, und sie kann Sie nicht fragen, ob Sie eine Behinderung haben. 
  • Ihre Behinderung muss nicht die Verwendung eines Hilfsgeräts erfordern. Eine Behinderung der Mobilität kann nach den FHA-Regeln als Behinderung gelten, auch wenn Sie keinen Rollstuhl, Stock oder Spaziergänger verwenden. Wenn Sie an einer Schwerhörigkeit leiden, müssen Sie kein Hörgerät verwenden. Sie sind immer noch berechtigt, die FHA zu schützen.
  • Ihre Behinderung muss nicht körperlich sein. Die FHA schützt auch potenzielle und bestehende Mieter mit „körperlichen oder geistigen Beeinträchtigungen“. Chronisches Ermüdungssyndrom, Lernbehinderungen und psychische Erkrankungen entsprechen der Definition der FHA.
  • Süchte sind auch Behinderungen. Menschen, die an Drogen- oder Alkoholsucht leiden, gelten ebenfalls als behindert. 

Ihre Rechte unter der FHA 

Ein Vermieter kann es nicht ablehnen, an Sie zu vermieten – und ein Grundstücksmakler oder eine Privatperson kann sich nicht weigern, an Sie zu verkaufen – allein aufgrund der Tatsache, dass Sie eine Behinderung haben. Ein Vermieter muss beim Einzug zusätzlich „angemessene“ Unterkünfte für Ihre Behinderung einrichten.

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Dies bedeutet nicht, dass er eine Rollstuhlrampe für Sie installieren muss, da dies höchstwahrscheinlich eine „unangemessene finanzielle Belastung“ darstellt. Er muss Ihnen jedoch erlauben, eine Rampe auf eigene Kosten zu installieren. Wenn Sie in staatlich subventionierten Häusern wohnen, muss der Wohnungsanbieter möglicherweise die Rechnung mit bestimmten Dollar-Beschränkungen bezahlen. Ihr Vermieter muss Ihnen erlauben, einen Blindenhund oder einen Therapiehund zu halten, wenn dies für Ihre Erkrankung erforderlich ist, auch wenn für andere Mieter strikte Richtlinien für Haustiere gelten.

Rechte der Vermieter 

Selbst wenn Sie die Definition der Behinderung unter den FHA-Regeln erfüllen, haben Sie keinen Anspruch auf den Schutz der FHA, wenn Sie die Gesundheit oder Sicherheit anderer Mieter direkt gefährden oder wenn die Vermietung an Sie zu erheblichen Sachschäden führt. Ein Vermieter kann jedoch nicht entscheiden, dass Sie nur eine Ahnung haben, dass er eine Bedrohung darstellt. Er muss in der Lage sein, auf ein bestimmtes Verhalten der Vergangenheit hinzuweisen, das entweder das Ablehnen Ihres Mietantrags oder die Ausweisung des Antrags rechtfertigt.

Ebenso kann ein Vermieter einen behinderten Mieter aus Gründen räumen, die für alle Mieter gelten, z. B. wegen fehlender Miete. Die FHA verlangt effektiv, dass alle Mieter unabhängig von einer Behinderung gleich behandelt werden.