Die westliche Wiesenlerche ist nach ihrem schönen Warbling-Lied benannt, aber tatsächlich ist sie ein Mitglied der Amselfamilie, Icteridae, nicht die Lerchenfamilie oder die Trällererfamilie. Als Staatsvogel mehrerer westlicher Staaten ist dies ein beliebter und bekannter Singvogel für viele Vogelbeobachter, aber es gibt viel mehr Fakten über die westliche Wiesenlerche als nur ihr hübsches Lied.

Kurzinformation

  • Wissenschaftlicher Name: Sturnella neglecta
  • Gemeinsamen Namen: Western Meadowlark, Meadowlark
  • Lebensdauer: 5-6 Jahre
  • Größe: 9-10 Zoll
  • Gewicht: 3 Unzen
  • Spannweite: 14-16 Zoll
  • Erhaltungsstatus: Wenig Sorge

Western Meadowlark Identifizierung

Das farbenfrohe und kühn gezeichnete Gefieder der westlichen Wiesenlerche ist der Schlüssel zu ihrer Identifizierung. Männliche und weibliche Vögel ähneln sich mit einem stark gesprenkelten beigen Körper, dünnen schwarzen Streifen an den Flügeln, einem kräftigen schwarzen V-förmigen Lätzchen auf der Brust und schwarzen Flecken oder Streifen an den Seiten. Hals, Brust und Bauch sind hellgelb, und über dem Auge ist ein kleiner gelber Fleck zu sehen. Der Kopf hat dunkle Streifen, die sich von einer weißen Augenbraue abheben, und die graue Schnur ist spitz zulaufend und etwas lang. Die äußeren Schwanzfedern sind weiß und die Beine und Füße sind blass.

Juvenile westliche Wiesenlerchen ähneln Erwachsenen, aber ihre Markierungen sind möglicherweise nicht so scharf und ihre Färbung kann insgesamt stumpfer sein.

Das unverwechselbare Warbling-Lied der Westernwiesenlerche ist das am leichtesten erkennbare Merkmal. Ein kurzer Satz von Noten mit unterschiedlichen Tonhöhen wird mit kurzen Pausen zwischen ihnen wiederholt, und die Vögel singen oft von Stangen wie Pfählen, Pflanzenstielen, Drähten und Zäunen, wodurch sie zur visuellen Identifizierung leicht zu erkennen sind. Das Lied hat einen tiefen, kehligen Klang, obwohl die Vögel auch „Chip“ – und „Chirp“ -Rufe verwenden. Diese Vögel sind ziemlich laut und oft aus überraschender Entfernung zu hören.

Western Meadowlark gegen Eastern Meadowlark

Optisch sind sich die westliche und die östliche Wiesenlerche sehr ähnlich, und die beiden Arten unterscheiden sich nur geringfügig. Westliche Wiesenlerchen haben eine gelbe Malarregion, während östliche Wiesenlerchen polierte oder weißliche Malarstreifen aufweisen. Westliche Wiesenlerchen haben auch blassere Schwänze mit dünneren Rändern, wohingegen östliche Wiesenlerchen dunkle Zentren an ihren Rändern haben und dickere Ränder an ihren Schwanzfedern aufweisen. Diese visuellen Hinweise variieren und können auf dem Feld schwierig zu erkennen sein, aber die Stimmunterschiede zwischen den beiden Vögeln sind deutlicher. Sowohl Lieder als auch Anrufnotizen unterscheiden sich, und Vogelbeobachter sollten in Regionen, in denen sich die Bereiche der beiden Arten überschneiden, die Vogelbeobachtung nach Gehör üben, um sich sicher zu fühlen, dass sie richtig identifiziert werden können.

Western Meadowlark Lebensraum und Verbreitung

Westliche Wiesenlerchen sind in den zentralen und westlichen Vereinigten Staaten verbreitet und die Vogelwelt erstreckt sich weit nach Norden bis nach Südkanada und nach Süden bis nach Mexiko. Westliche Wiesenlerchen kommen bis in die westlichen Hälften von Texas, Oklahoma und Nebraska vor und erstrecken sich in ihrem nördlichen Verbreitungsgebiet sogar bis nach Michigan und Südontario, obwohl östliche Populationen viel seltener sind. Diese Vögel bevorzugen offenes Grasland, Wiesen-, Prärie- und Weideland, kommen aber auch auf Kulturfeldern und in anderen ländlichen Gebieten vor. Regionen mit kürzeren oder mittellangen Gräsern beherbergen mit größerer Wahrscheinlichkeit westliche Wiesenrinden als Regionen mit höheren Gräsern.

Migrationsmuster

Die meisten dieser Vögel ziehen nicht umher und bleiben das ganze Jahr über im gleichen Verbreitungsgebiet. Im nördlichen Teil des Brutgebiets der westlichen Wiesenlerche, einschließlich der Vögel in Dakotas, Nord-Iowa, Wisconsin, Michigan, Minnesota, Montana und Süd-Kanada, werden die Vögel jedoch saisonal wandern. Im Winter weiten westliche Wiesenlerchen ihr Verbreitungsgebiet etwas weiter östlich aus und bedecken auch ganz Mexiko, einschließlich der Baja-Halbinsel.

Verhalten

Wiesenlarven sind Einzelgänger oder kommen während der Brutzeit paarweise vor. Zu anderen Jahreszeiten können sie jedoch kleine Herden bilden, insbesondere im späten Herbst und Winter. Im Flug fliegen diese Vögel im Allgemeinen mit schnellen Flügelschlägen tief über dem Gras, anstatt sich niederzulassen oder in größeren Höhen zu fliegen.

Diät und Fütterung

Westliche Wiesenlerchen sind größtenteils insektenfressend, fressen aber auch im Spätsommer und Herbst eine große Auswahl an Samen und Getreide. Diese Vögel stöbern am Boden, picken und kratzen, um jeden Leckerbissen zu finden.

Nisten

Westliche Wiesenlerchen sind im Allgemeinen monogam, paaren sich jedoch nicht fürs Leben. Die Partnerin baut ihr Nest auf dem Boden, wobei sie ein natürliches Gefälle, eine Vertiefung oder sogar einen Fußabdruck als Basis verwendet und es mit Gräsern und Unkraut auskleidet. Gras über dem Nest kann auch zusammengewoben werden, um Schatten und Schutz zu schaffen und den Nistplatz zu verbergen.

Eier und Jungtiere

Ein Paar Wiesenlerchen bringt zwei Bruten mit je 3-6 Eiern pro Jahr hervor. Die ovalen Eier sind weiß und stark fleckig mit braunen, rotbraunen oder violetten Punkten. Weibliche Vögel bebrüten die Eier für 13-15 Tage, aber beide Eltern füttern die jungen Küken während der 11-13-tägigen Brutphase, bis die Jungtiere bereit sind, das Nest zu verlassen.

Western Meadowlark Conservation

Obwohl diese Vögel nicht als bedroht oder gefährdet gelten, kann die Zerstörung von Ebenen und Präriehabitaten zu einem Rückgang ihrer Populationen führen. Überweidung von Weiden kann Nahrungsquellen entfernen, von denen die Wiesenlerchen abhängig sind, und frühzeitiges Mähen von Heufeldern kann Nester westlicher Wiesenlerchen zerstören. Feld- und Weidemanagement, das die Bedürfnisse der Vögel berücksichtigt, ist für den Schutz ihrer Populationen von wesentlicher Bedeutung.

Tipps für Backyard Birders

Westliche Wiesenlerchen sind keine gewöhnlichen Hinterhofvögel, sondern besuchen Höfe in ländlichen, landwirtschaftlich genutzten Gebieten. Vogelbeobachter können ihren Garten für diese Vögel attraktiver machen, indem sie reichlich Sitzgelegenheiten, Freiflächen und Grassamen zur Verfügung stellen. Bodenvogelbäder können auch dazu beitragen, westliche Wiesenlerchen anzulocken.

Wie man diesen Vogel findet

Da westliche Wiesenlerchen im Freien sitzen und laut singen, sind sie in ihrer Reichweite relativ leicht zu finden. Sie fangen früh am Tag an zu singen, und ihre kühnen Markierungen machen es leicht, sie auch aus der Ferne zu erkennen. Suchen Sie nach diesen Vögeln entlang ländlicher Straßenränder oder auf einsamen Bäumen, Büschen oder Felsen auf bepflanzten Feldern.

Western Meadowlarks in der Kultur

Aufgrund ihrer weiten Verbreitung, leicht erkennbaren Markierungen und bezaubernden Lieder sind westliche Wiesenlerchen als staatliche Vogelsymbole beliebt. Tatsächlich ist die Westernwiesenlerche der offizielle Staatsvogel von sechs verschiedenen Staaten: Kansas, Montana, Nebraska, North Dakota, Oregon und Wyoming. Nur der nördliche Kardinal repräsentiert symbolisch eine größere Anzahl von Staaten (sieben).

Entdecken Sie mehr Arten in dieser Familie

Viele verschiedene bunte und interessante Vögel bilden die Icteridae Vogelfamilie, einschließlich Amseln, Orioles, Truppen, Oropendolas und Caciques. Bekannte Verwandte der westlichen Wiesenlerche sind:

  • Rotflügelige Amsel
  • Baltimore Oriole
  • Venezolanische Truppe

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